6 вещей, которые опередили свое время и провалились
Главная Технологии, Гаджеты

Колумнист Medium Мэтт Кройдон о том, что все новое — это хорошо забытое старое.

Порой я натыкаюсь на гаджеты, которые так и хочется сравнить с вещами из недавнего прошлого — куда менее успешными, но поразительно похожими. Вот шесть таких устройств, чьи современные «потомки» правят миром технологий.

Kerbango (2000)

Сегодня трудно представить себе жизнь без музыки из интернета. Каждый день мы говорим что-нибудь вроде «Алекса, я хочу послушать классику», «О'кей Гугл, включи They Might Be Giants» или «Эй, Сири, запусти мой последний треклист» — и музыка тут же начинает литься из наших телефонов, планшетов, телевизоров и автомобилей.

Но когда я смотрю на все эти Bluetooth-колонки, то не могу не вспомнить интернет-радио Kerbango, которое появилось еще в ту пору, когда Diamond Rio на 32 мегабайта считался лучшим карманным MP3-плеером. Компания успела задумать свой продукт, разработать, продать его 3Com и закрыться задолго до появления iTunes, Rip. Mix. Burn или iPod.

У прибора были несколько кнопок и экран — интерфейс, который почти в неизменном виде сохраняется в любом устройстве для прослушивания музыки, не считая тех, которые управляются исключительно голосом. Однако в отличие от любого MP3-плеера, в нем не было каталога отдельных треков. По сути устройство представляло собой крошечный компьютер под управлением Linux (что в то время само по себе уже было небольшим подвигом), который мог транслировать интернет-радиостанции в форматах MP3 и RealAudio — конечно, битрейт этих записей сегодня показался бы нам смешным.

Скорее всего, устройство оказалось провальным из-за высоких требований: для работы Kerbango было нужно широкополосное подключение к интернету через кабель Ethernet.

В то время широкополосная связь была уже достаточно распространена, но большинство пользователей все еще довольствовались технологией dial-up. И даже те из них, кто мог себе позволить широкополосное подключение, редко пользовались хабами и роутерами, подключая сеть лишь к одному компьютеру. Чтобы Kerbango был полезен, вам пришлось бы протягивать отдельный провод специально для него. Тем более те, кому хотелось послушать музыку за компьютером, прекрасно обходились программными плеерами.

3Com Audrey (2000−2001)

Вероятно, запускать новый продукт сразу после краха «пузыря доткомов» было не лучшей идеей. Особенно если речь идет о кухонном интернет-устройстве стоимостью в $500. Audrey от 3Com должен был стать первым гаджетом в линейке Ergo — подключаемых устройств для каждой комнаты в доме. Увы, он же стал последним.

Я помню, как компания объявила о выпуске Audrey. Устройство работало на специальной версии Unix под названием QNX, что не могло не радовать нас, любителей Linux. Оно отличалось привлекательным дизайном и действительно было способно вписаться в интерьер кухни.

Я хорошо помню и последний день Audrey. Я поехал в Circuit City (большой магазин, где продаются компьютеры, электроника, музыка и фильмы), чтобы посмотреть, не осталось ли у них пары устройств по сниженной цене. Возможно, меня кто-то опередил, а может быть, их разобрали уже давно, но к тому моменту, когда я добрался до магазина, на витрине оставалась только демо-модель, не предназначенная для продажи.

Сегодня вы можете зайти в любой магазин бытовой техники и оценить холодильники Samsung с гигантскими сенсорными экранами на передней панели. Возможно, называть эту концепцию успешной еще рано, но подобные устройства определенно существуют.

Доставка продуктов на дом (эпоха «бума доткомов»)

Многие американские компании пытались сделать бизнес на доставке продуктов во время «бума доткомов». Некоторые, такие как Peapod, действительно добились определенного успеха. Однако большинство — Webvan, Streamline.com, Kozmo.com и множество других — так и не смогли преуспеть.

Webvan потратила кучу денег на логистику и инфраструктуру, прежде чем выяснить, что рынок не так уж велик. Компания стала одной из первых, чей крах ознаменовал начало конца «пузыря доткомов».

Kosmo.com выбрала для себя чуть более интересную сферу деятельности — что-то среднее между Amazon Prime Now и Favor. С ее помощью можно было заказать доставку музыки, фильмов и других товаров из обычных магазинов. Увы, эту компанию тоже ждал бесславный конец.

Что же мы видим сегодня? Большинство основных розничных сетей или предлагает собственные услуги доставки, или сотрудничает с одним из множества стартапов на этом рынке. Что и говорить о вездесущих сервисах вроде Amazon Fresh и Google Express!

Takeout Taxi (80-е и 90-е)

К идее доставки продуктов плотную примыкает другая: «Я бы съел что-нибудь прямо сейчас, но не хочу выходить из дома». В США эту нишу сегодня с успехом обслуживают Favor, Uber Eats, Amazon Restaurants и другие компании.

Какое-то время водители Uber Eats заранее закупались готовыми обедами, чтобы как можно быстрее добраться до вас после заказа. Я скучаю по тем прекрасным дням, когда обилие венчурного капитала позволяло стартапам подобные эксперименты. Но и сегодня большинство этих сервисов способны доставить вам заказ за 30−40 минут, что, согласитесь, все еще довольно неплохо.

Довольно легко отследить, с чего началась эта ныне процветающая индустрия. Одним из первых сервисов такого рода стал Takeout Taxi, который особенно активно работал в 90-е. Он был рассчитан в первую очередь на семьи среднего класса. Я был студентом и мог себе позволить его услуги всего пару раз, но это было действительно удобно.

В то время одним из главных препятствий на пути к успеху подобных сервисов была проблема с меню. Вы должны были либо точно знать, чего вы хотите, либо получить меню от компании по факсу. Чтобы помочь клиентам, Takeout Taxi взяла на себя немалый труд, добившись размещения своей контактной информации в меню ресторанов-партнеров.

Компания также размещала рекламу в телефонных книгах — это было немного похоже на примитивную версию Yelp (за исключением отзывов).

Microsoft Tablet PC (2001)

Сегодня Microsoft наконец добилась успеха со своей линейкой планшетов Surface, однако впервые компания попыталась выпустить планшетный компьютер с возможностями современного ноутбука почти за десять лет до появления iPad. Я помню, что часто видел такие устройства на технологических конференциях, в основном в гибридном форм-факторе, — впрочем, на рынке были доступны и более экзотические конфигурации, например, ноутбуки с двойным экраном и планшеты с подключаемой клавиатурой.

Для меня до сих пор загадка, почему в то время эти устройства не смогли обрести популярность, — вероятно, дело в том, что они были довольно дорогими и медленными по сравнению с традиционными ноутбуками. Так или иначе, они остались лишь нишевым продуктом.

Microsoft SPOT Watch (2004)

Кажется, всеобщая одержимость носимыми гаджетами постепенно сходит на нет, но за это время успело выйти немало успешных устройств, в первую очередь связанных с фитнесом.

Многие смарт-часы могут подключаться к мобильным телефонам через Bluetooth или к интернету через WiFi; некоторые, такие как Apple Watch, поддерживают даже сотовую связь.

Однако еще в 2004 году Microsoft запустила серию часов с подключением к интернету, которые использовали вспомогательные частоты FM-радиостанций. В крупных мегаполисах этого хватало для односторонней передачи ключевой информации, такой как погода, сводки о пробках и местные новости. Вы даже могли получать уведомления об электронной почте, напоминания из календаря, котировки акций... и что-то еще — возможно, гороскопы?

Я пользовался часами Fossil Abacus в течение года или около того, и это было очень удобно. Однако разрешение экрана было довольно низким, и вся информация должна была как-то умещаться на нем. Поэтому обычно мне приходилось просматривать интересующие меня подробности на других устройствах, что существенно ограничивало полезность гаджета.

Что дальше?

Что изменится за следующие 10 лет? Какие продукты и сервисы, провалившиеся сегодня, ждет огромный успех завтра?

Будем надеяться, что это будет не Juicero.

Подготовила Евгения Сидорова

Читайте также:

Хотите узнать больше о гражданстве за инвестиции? Оставьте свой адрес, и мы пришлем вам подробный гайд

Пожалуйста, опишите ошибку
Закрыть
Free market quotes
Что происходит на рынке? Будь в курсе!
Только у нас бесплатные котировки и все финансовые новости в одном месте.
Закрыть
Спасибо за регистрацию
Поставь лайк, чтобы мы и дальше могли публиковать интересные материалы бесплатно