С другой планеты: Чем американцы отличаются от остальных людей
Главная Стиль жизни

Ирландец Бенни Льюис провел целый год, путешествуя по США. Вот 17 культурных особенностей страны и ее жителей, которые его особенно поразили.

Я написал эту статью не для того, чтобы поныть по поводу внешней политики или экономики. В первую очередь она посвящена моим бытовым наблюдениям и разочарованиям по поводу американской жизни. В целом я провел в Америке больше года — в попытке избавиться от клейма туриста и слиться с местными.

Соединенные Штаты — огромная страна, поэтому невозможно сделать один общий вывод о ее 300 млн гражданах. Но вот что я понял, проведя 3 месяца в Нью-Йорке, 4 месяца в Ла-Холье/Сан-Диего, 1 месяц в Чикаго, 1 месяц в Неваде, 6 недель в Сан-Франциско, 1 месяц в Остине, 2 недели в Новом Орлеане, 2 недели в Лос-Анджелесе и несколько дней в других городах вроде Портленда, Сан-Антонио, Хьюстона, Дарема и местах типа Гранд-Каньона.

1. Американцы слишком ранимы

Иногда мне интересно, политкорректность прописана в их конституции как обязанность? Сразу после приезда я понял, что придется все время прикусывать язык, а что еще хуже — никто не будет говорить со мной прямо и честно.

Кажется, что открыто разговаривать с людьми в Америке — это табу. Вы не можете сказать другу о его косяках, а он в свою очередь не скажет вам, что вы выглядите как пугало и пора бы сбросить пару кило — к вашим услугам огромное количество всевозможных эвфемизмов, которые помогут избежать суровой правды.

В какой-то мере я могу это понять — Америка вообще-то провернула большую работу по предотвращению дискриминации этнических групп и разжигания ненависти. Но затыкать рты на межличностном уровне — это перебор.

Многие американцы, которых я встречал, были очень одиноки. Думаю, это главная причина. Очень сложно знакомиться с парнями/девушками, если давний друг не скажет открыто, над чем вам стоит поработать. Речь не об оскорблениях, это бесполезная агрессия. А вот конструктивная критика — как раз то, ради чего нужны друзья.

2. Все всегда «супер»!

Я просто ненавижу это слово. Раньше оно означало высшую оценку чего-то, но уже давно потеряло смысл. Оно даже больше не значит «хорошо» — это просто слово-паразит наряду с «короче» и «типа».

Это стереотипное американское словцо, и я слышал его на каждом углу, пока уши не свернулись в трубочку. Там принято разбрасываться хвалебными эпитетами, которые в действительности ничего не значат.

И когда вы спрашиваете кого-то: «Как дела?», в ответ непременно услышите «Прекрасно», даже если это и близко не так.

А вот венец американского натянутого оптимизма:

3. Улыбки не значат НИЧЕГО

Когда я встречаю американцев за границей, их жалобы звучат так: «Никто не улыбается в пражских трамваях!», «Эта официантка была так груба со мной! Она даже не улыбнулась!» и т. д.

Америка, у меня к тебе прямо противоположная претензия. Ребята, вы слишком много

улыбаетесь. Это раздражает! Как в таком случае определить, что улыбка искренняя? И почему, черт возьми, незнакомец в общественном транспорте, уткнувшийся в свой кроссворд, должен сиять от счастья?

Когда люди улыбаются в Европе, это о чем-то говорит. Например, немцы не похожи на ходячую рекламу зубной пасты, и когда они улыбаются, от этой улыбки и правда становится теплее. Вы знаете, что она настоящая, и не можете не улыбнуться в ответ. У такой улыбки есть причина — только что рассказанная шутка или забавная история, влюбленность и т.д.

Но делать это постоянно... Когда американцы все время улыбаются на публике, это теряет всякий смысл.

4. Чаевые

Может американцам и нравится, когда в ресторане официантка прерывает их каждые три минуты, чтобы спросить, все ли в порядке — лично мне нет. Приходилось симулировать улыбку (о, это очень по-американски — см. выше!) и поднимать большие пальцы вверх, чтобы как-то избавиться от нее. Сказать я ничего не мог, мой рот все время был занят едой.

Если мне принесли не то, что я заказал, или я умираю от анафилактического шока, то официанты об этом сразу узнают, разве не так?

Поэтому походы в американские кафе — не самый приятный опыт. В любой другой части света мы зовем официантов, когда нам что-то нужно. Если человек знает меню и пытается быть дружелюбным, это замечательно, но дело-то не в этом. Все сводится к «тонким» намекам на чаевые.

Это сводило меня с ума. Я действительно считаю, что чаевые как основной заработок — просто нелепость. Если я в любом случае должен заплатить, скажем, 15% — включите их в счет! Чаевые перестают быть жестом доброй воли, если к ним принуждают.

Мне нравится сама идея — но здесь не должно быть назойливости.

Некоторые люди наивно полагают, что благодаря чаевым рестораны не накручивают цены, но это не так. И вот почему:

5. Ценники врут

Чаевые — это только вершина айсберга.

Вводить людей в заблуждение, будто они платят меньше — это маркетинговая афера. Цены в меню — ерунда, по сравнению с тем, что вам придется оплатить. Помимо чаевых, есть еще налоги.

Теперь налог — это просто доплата за покупки. Так и работают правительства по всему миру. Я не понимаю, почему в Америке отказываются включать налог в цену. Ценник в таком случае просто бесполезен. Единственное, о чем он говорит: «Это наша доля от ваших денег, но в действительности вы заплатите больше».

Цены просто кажутся меньше — а это не что иное, как вранье покупателям. Так люди и вязнут в долгах. Им кажется, что они экономят, но на кассе их ждет сюрприз. Сплошь и рядом...

6. Низкопробный нахальный маркетинг

У меня глаза на лоб лезут от рекламы в Америке.

Большинство американцев даже не осознают масштаба катастрофы — реклама просто стала для них фоновым шумом. А это стимул для рекламодателей стать еще громче, чтобы достучаться до людей. Это замкнутый круг. Любой иностранец запросто слетит с катушек.

Однажды вечером я решил посмотреть ТВ-шоу. До тех пор я смотрел их только онлайн и без рекламы.

Так вот, каждые несколько минут вы отрываетесь от шоу и окунаетесь в море скучного спама, где подставные люди приходят в фальшивый восторг от только что приобретенного продукта X по специальной акции прямо сейчас. А если это медицинский чудо-продукт — можете представить себе побочные эффекты? Но по крайней мере эта дрянная торговая модель все еще работает, так что, видимо, остальное не так уж важно.

Некоторые из моих американских друзей-блоггеров переносят эти методы в сетевое пространство и наводняют свои сайты агрессивными мигающими баннерами и напористыми призывами. Как же это раздражает! Мой личный кошмар — это всплывающие формы подписки по электронной почте. Их, наверное, можно оправдать маркетинговой статистикой, достаточно просто игнорировать взбешенных людей, которым эта подписка не нужна. Я бы советовал установить плагин Stoppity для Firefox или Chrome, чтобы забыть про этот маразм.

И вот еще что: американцы — гении маркетинга. Никаких сомнений. Каждый раз, когда я отправлялся за молоком в супермаркет, какая-то неведомая сила заставляла меня скупать дорогостоящий и совершенно ненужный мне мусор — уже на выходе я чувствовал себя полным идиотом.

7. Расточительное потребительское общество

Сложно быть экономным, когда вокруг столько рекламы. Но иногда люди сами виноваты в своих растратах.

Лучший пример — это тотальная скупка продукции Apple. Толпы американцев тратят бешеные деньги, чтобы заполучить последнюю версию iPhone, iPad или Macbook. Когда вы покупаете один телефон, все в порядке — хотя лично мне не нравится продукция Apple (слишком много ограничений, на мой вкус).

Проблема в том, что американцы меняют свой iPhone 5 на iPhone 5S, поддавшись стадному инстинкту, без вразумительной причины. Это самый что ни на есть потребительский подход.

Однажды в Остине несколько лет назад я воспользовался ситуацией: дождался дня выхода iPad 2 и всеобщего ажиотажа по этому поводу. Как я и думал, городской Craigslist тут же запестрел отчаянными попытками продать ставший вмиг немодным iPad 1, всплывало по 20 новых объявлений в минуту.

Лично я покупаю новый смартфон, когда ломается старый. Я тоже потребитель, и иногда покупаю ненужные вещи. Но заменять что-то чем-то не намного лучшим за значительную доплату — это то, чего я никогда не пойму.

Хуже всего то, что эти люди иногда жалуются на недостаток денег, но гаджеты Apple входят в их списки первой необходимости. Человек, который продал мне в итоге iPad, вздохнул, когда я сказал ему, кем работаю, и добавил, что тоже хотел бы путешествовать — но нет денег. Не знаю, как насчет денег, но здравого смысла ему точно не достает.

8. Стереотипы о других странах

Многим попадались видеоролики, в которых американцы проваливаются на простейших вопросах по международной географии. Я изо всех сил старался избегать настолько необразованных людей.

К счастью, американцы, которых можно встретить за границей, как правило, гораздо умнее. Но беседовать с теми, кто никуда не ездил, — это головная боль. Один и тот же диалог преследовал меня и на восточном, и на западном побережье, и на Среднем Западе, и на юге:

— Привет, я Бенни.

— Круто! Я X. Откуда ты?

— Ирландия.

— О! Вы, ребята, знаете, как пить!

— Вообще-то я не пью.

— Ну тогда какой же ты ирландец.

Снова и снова, один и тот же идиотский сценарий — я знал, что так будет каждый раз. Они требовали показать паспорт — нужно доказать, что я первый и единственный ирландский парень, который не пьет (правда потом они добавляли, что я в принципе единственный ирландский парень, которого они когда-либо встречали). Или другой вариант: они съездили в Ирландию, проторчали все время в дублинском баре и укрепились в идее, что все ирландцы — пьяницы.

Это лишь одна из многих других глупостей, которые я слышу — просто самая раздражающая.

9. Наследие

Каждый американец, которого вы встречаете, на самом деле не американец. Вся нация — это смесь выходцев из Польши, Италии и десяти других стран мира — в том числе, конечно, Ирландии. Так как Ирландия более однородна по национальному составу, мне трудно оценить весь масштаб в Америке. Да и по правде сказать, мне все равно, был ли ирландцем знакомый знакомого моего друга-американца. Честно, все равно.

Все эти восторженные восклицания «Боже мой, я ведь тоже!», которые я слышал, когда говорил, что я ирландец, звучат довольно глупо. Я более сдержан в характеристиках своей страны, мне не нравится такое международное панибратство. В итоге я понял: в разговоре с американцами правильнее говорить «Я из Ирландии», чем «Я ирландец».

Я не хочу сказать, что не уважаю их богатое наследие (смешение культур и цветов кожи делает страну интересней; это одна из причин, почему Бразилия, например, — моя любимая страна). Но когда разговор упирается в генетику и люди утверждают, что итальянская кровь делает их более страстными, а ирландская помогает выживать в барах, мои глаза сами собой закатываются.

Нужно добавить однако, что имеет место языковое различие. «Ирландец» на самом деле означает «американец с ирландским происхождением», как я это понимаю. Все бы хорошо, но людей, которые родились и выросли Ирландии, это раздражает. В этом нет ничего правильного или неправильного, но ведь можно немного перефразировать: сказать «У меня ирландские/итальянские корни», это будет более уместно в разговоре с иностранцем. Это особенно верно, если люди говорят на разных языках.

10. Проверка документов и глупые законы об алкоголе

Честно, мне не 12 лет. Пожалуйста, пустите меня в ночной клуб!

Даже у пенсионеров проверяют удостоверения. Больше нигде в мире у меня не спрашивают паспорт, мне ведь явно за 30. Несколько раз у меня не было с собой паспорта (все-таки это важный документ, не хотелось бы пролить на него пиво), и меня просто не пускали в заведение.

Это же просто невероятно: пить можно только с 21 года, зато водить с 16, а купить ружье с 18. В большинстве штатов нельзя разгуливать по улицам с бутылкой (но можно засунуть ее в пакет, тогда пожалуйста). Я не пью, но даже мне эти законы кажутся бессмысленными.

11. Религиозные американцы

В Ирландии я рос в религиозном городке, ходил в католическую школу для мальчиков, и некоторые мои друзья в Европе религиозны. Сам я не религиозный человек, но это личное дело каждого — решать, во что верить. Но в Европе НОРМАЛЬНЫЕ современные религиозные люди — свой духовный выбор они обычно держат при себе и умеют находить баланс между религией и современными ценностями.

Но я терпеть не могу некоторые сборища американских христиан. От них только и слышишь: Иисус это, Иисус то — невозможно нормально поговорить. Навязывание своей веры — это плохая тактика.

12. Побеждают только корпорации, а не малый бизнес

Множество аргументов говорят против того, что весь мир работает на крупные корпорации, которые конкурируют друг с другом. Так это или нет, но связанная с этим проблема доступности совершенно реальна.

Когда покупаешь еду в Wal-Mart или Wholefoods и только там, эти супермаркеты разрастаются, занимают больше места и поэтому обычно находятся на разумном расстоянии друг от друга. Но что между ними? Пустыня.

В каком-нибудь крупном европейском городе я добуду еду за пару минут. В Америке же, если ты не оказался в особом ресторанном районе, можно помереть с голоду даже в центре города, оставшись без сотового телефона или машины.

13. Это страна для машин, а не для людей

Америка — худшее место на свете для пешеходов и людей без машины.

В предыдущих поездках я пользовался общественным транспортом (который, по крайней мере, исправно ходит в крупных городах — хоть и далек от идеального технического состояния) или полагался на то, что друзья подбросят, куда нужно. Но в Америке без машины выжить очень сложно. За редкими исключениями (Сан-Франциско или Нью-Йорк), все бюджетные рестораны, супермаркеты, магазины электроники и т.д. находятся очень далеко.

14. Все всегда спешат

В Америке все происходит слишком быстро. Фаст-фуд теперь распространен по всему миру, но даже в хорошем ресторане ваш заказ будет готов буквально через пять минут. К чему такая спешка?

У людей, кажется, не хватает терпения тратить время на медленные и постепенные процессы, если только в этом нет какой-то денежной выгоды. Американцы, ко всему прочему, очень пунктуальны. Конечно, ведь время — деньги. Никому не придет в голову присесть на лавочку в парке и просто расслабиться, а зря.

Несмотря на весь напускной оптимизм, американцы кажутся мне самой напряженной и несчастной нацией на Земле. Несмотря на все ресурсы и деньги, им живется хуже, чем моим знакомым беднякам из других стран.

Этот рывок к финишу с целью заработать миллион или получить повышение поглощает американцев и их жизнь целиком — вот что действительно грустно.

15. Одержимость деньгами

Я встречал слишком много людей, которых больше интересовал их банковский счет, чем качество жизни. Богачи вязнут в депрессии. Достать побольше денег — вот их единственный способ решения проблем. Они не путешествуют, потому что считают, что им понадобятся десятки тысяч долларов (а это не так), и не наслаждаются своей жизнью, потому что боятся упустить деловую возможность.

16. Огромные порции еды

Еще одна проблема заключается в ресторанных порциях — они слишком большие. Каждый раз заказывая небольшое блюдо, я наедался до отвала. У нас с американцами явно разные понятия о маленьких порциях. В большинстве мест, если заказать что-то кроме закуски или салата, вы съедите больше, чем хотелось.

Меня воспитывали так, что я не забывал о голодающих детях в Африке, поэтому я чувствую себя виноватым, если в тарелке что-то остается. Это обернулось для меня катастрофой во время поездки в Америку, я прибавил ТАК МНОГО! К счастью, потом я растерял вес в последующих поездках по другим странам. Надо было всегда просить завернуть остатки с собой.

17. Убежденность в том, что Америка впереди планеты всей

Наконец, последний раздражающий фактор — это искаженное представление о положении Америки в мире.

Американцы постоянно спрашивают меня, не боюсь ли я путешествовать по Южной Америке. Хотя для меня гулять ночью по некоторым центральным улицам Сан-Франциско или Чикаго страшнее, чем по Ресифи (а ведь это один из самых опасных городов в Южной Америке) — потому что там, по крайней мере, были люди. И я считаю, что это довольно страшно: ездить по стране, где практически любой может беспрепятственно достать пистолет.

Все американцы уверены, что живут в свободной стране — так, конечно, и было... лет 200 назад, если сравнивать с другими западными странами (и если забыть о повсеместном притеснении определенных полов и этнических групп).

Но сейчас большая часть Западной Европы так же свободна или даже более свободна, а люди из любых социальных слоев равны в своих возможностях. В Америке, пожалуй, действительно более высокий уровень жизни, чем в большинстве других стран мира, но свобода слова и терпимость ко всем, как правило, — норма в западном мире, а не только в США.

Что мне нравится в американцах

Я много жалуюсь на Америку, но вообще-то я с радостью регулярно возвращаюсь сюда. На то много причин, и вот некоторые из них:

  • Отличная связь. Социальные сети и приложения намного лучше интегрированы в Америке по сравнению с другими местами, где я был. Здесь почти всегда есть бесплатный Wi-Fi. Мне нравится, насколько умело Америка внедрила интернет во все сферы — другим странам есть чему поучиться.
  • Конференции и съезды. В то время как у нас в Европе тоже проводятся различные мероприятия, нам далеко до Штатов в плане количества людей с узкоспециализированными интересами, которые собираются вместе. Это же просто фантастика — посетить конференции по написанию блогов, путешествиям и даже заглянуть на съезд фанатов Star Trek! Так приятно поговорить на специфические темы с множеством других людей.
  • Множество друзей. Я уверен, что всегда буду возвращаться, ведь мне посчастливилось встретить здесь столько близких друзей — это удивительные люди, которые разделяют мои взгляды и убеждения. И с ними никогда не бывает скучно.
  • Многообразие пейзажей и занятий. Наряду с замечательными людьми здесь есть невероятные места и возможность испытать на себе климатические условия всего мира в пределах одной страны. По сей день Гранд-Каньон остается одной из самых удивительных достопримечательностей, которые я когда-либо видел. К тому же интересно побывать в любом американском городе, особенно если знать правильных людей.
  • Широкий кругозор и разнообразие. Несмотря на содержимое этой статьи, Америка — особенная страна с большим потенциалом. Я с огромным удовольствием общаюсь с местными, а еще это одно из немногих мест, о которых я могу написать подобный пост и через год спокойно вернуться сюда — мне все равно будут рады. А я непременно вернусь!

И последнее:

Некоторые из моих лучших друзей — американцы. Когда я делюсь с ними своими мыслями, то делаю это ОЧЕНЬ откровенно. С этим приходится считаться. Различие культур в том, что когда американец жалуется на что-то, его это действительно бесит — я же просто делюсь своими рассуждениями. Но я делаю это очень прямо, так что у вас действительно может сложиться ложное впечатление, что я ненавижу американцев, если посмотреть на статью как на жалобу в американском духе.

Проблема искренности — часть различия культур. Мои друзья-немцы без проблем скажут мне, если после нескольких часов на танцполе по мне плачет душ, если я слишком громко говорю или делаю какую-то чушь, или что у меня ужасный вкус в музыке и т.д. — они не молчат. С американской точки зрения они — грубияны, но на самом деле это говорит о том, как сильно меня любят. Это конструктивная критика. Этот пост создан на самом деле потому, что мне настолько не плевать на американцев, что я решил быть с ними честным ;)

Подготовила Евгения Сидорова

Хотите узнать больше о гражданстве за инвестиции? Оставьте свой адрес, и мы пришлем вам подробный гайд

Пожалуйста, опишите ошибку
Закрыть
Что происходит на рынке? Будь в курсе!
Только у нас бесплатные котировки и все финансовые новости в одном месте.
Закрыть
Спасибо за регистрацию
Поставь лайк, чтобы мы и дальше могли публиковать интересные материалы бесплатно