«Слишком большой»: Почему Вашингтон недоволен Amazon
AP Photo/Ross D. Franklin, file
Главная Аналитика, Amazon, США

Рассказываем, почему власти США недовольны монополией Amazon и как они планируют это изменить.

Руководителям Amazon ( NASDAQ: NASDAQ.AMZN) удалось избежать слушания в Конгрессе США, где будут выступать три другие крупные интернет-компании, которым повезло меньше. Но вполне вероятно, что рано или поздно от стремления Вашингтона контролировать цифровую экономику не уйдет и гигант электронной торговли.

На этой неделе адвокаты Google, Facebook и Twitter будут выступать перед юридическим комитетом и комитетом по разведке Сената США, где расследуется их роль в предполагаемом вмешательстве России в президентские выборы.

Facebook выходит из-под контроля

В планах уже фигурирует законопроект, который обязывает платформы публиковать более подробную информацию об операциях. Скотт Галлоуэй, профессор кафедры маркетинга в Нью-Йоркском университете и автор книги «Большая четверка» (The Four: The Hidden DNA of Amazon, Apple, Facebook and Google), говорит:

«Пришла пора перемен, в этом нет никаких сомнений».

Amazon, доходы которой в прошлом году достигли 136 млрд долларов, превысив совокупные продажи Alphabet и Facebook, оказалась вне подозрений — тем не менее она остается мишенью жесткой антимонопольной политики. Ее доминирование на сетевом рынке подняло вопрос о необходимости переписать существующее законодательство под условия цифровой эпохи.

Amazon активно осваивает новые направления, в том числе продовольственный сектор и кредитование малого бизнеса, а также контролирует данные о миллионах сторонних поставщиков, которые ведут бизнес на ее торговой платформе, используя ее склады и службу доставки.

Поэтому некоторые аналитики называют Amazon корпоративным трастом XXI века, проводя параллели со Standard Oil, которая полностью подмяла под себя конкурентов в прошлом столетии. Скотт Клеланд, сотрудник администрации Джорджа Буша-младшего, отвечавший за соблюдение государственной научно-технической политики, и президент консалтинговой компании Precursor, говорит:

«Amazon в будущем ждут большие проблемы с антимонопольным законодательством. Если администрация Трампа проявит интерес и приложит усилия к решению антимонопольного вопроса, то Amazon гарантированы неприятности».

Однако Клеланд придерживается непопулярного мнения. Большинство экспертов считают, что компания пока не настолько мешает здоровой конкуренции, чтобы стать объектом антитрестовских законов.

Если смотреть с точки зрения благополучия потребителей, то чемпиону распродаж Amazon ничего не грозит. В связи с этим летом американские регуляторы лишь мельком оценили обстановку, прежде чем одобрить покупку Amazon супермаркета Whole Foods почти за 14 млрд долларов.

Amazon и прочие интернет-платформы остаются популярными среди потребителей благодаря низким ценам или «бесплатным» бонусам. Но к компаниям, которые когда-то считались воплощением инноваций и достижений американского рынка, теперь относятся с возрастающим скептицизмом. Бэннон сказал, что такие компании, как Google и Facebook настолько прочно вошли в повседневную жизнь, что их пора приравнивать к коммунальным услугам.

Цифровые платформы «доминируют в экономике и на соответствующих рынках», — говорится в совместном проекте «Нового американского века» республиканца Уильяма Кристола и демократа Билла Галстона. Они отмечают, что почти половина всего объема электронной торговли приходится на Amazon, при этом Facebook контролирует 77% мобильного трафика из соцсетей, а Google — 81% запросов в поисковых системах.

Мнение: Почему нужно национализировать Facebook, Google и Amazon

Галлоуэй говорит, что онлайн-ритейлер не имеет равных в охвате рынка, возглавляя поисковые, аппаратные и облачные системы. Amazon также представляет собой незаменимый канал для связи поставщиков с потребителями. В прошлом году 55% поисковых запросов начинались с Amazon — даже не с Google.

Но даже когда призывы раздробить крупнейшие американские банки после финансового кризиса утихли, разговоры о скачке роста цифровых гигантов становится все громче. Минусы экономической концентрации особенно ярко обозначены в новой программе демократической партии, подготовленной в связи с предстоящими выборами в Конгресс в 2018 году. Она призывает к активизации антимонопольного законодательства и связывает низкие зарплаты, повышение цен и вялый экономический рост с недостатком конкуренции.

Антимонопольное регулирование «почти наверняка» станет основой президентской кампании 2020 года, прогнозирует Барри Линн, представитель программы Open Markets.

Традиция Кремниевой долины финансировать партию может усложнить антимонополистические инициативы демократов. На выборах в 2016 году интернет-индустрия предоставила 74% от заработанных 12,3 млн долларов в качестве взноса для предвыборной кампании демократов.

Руководители интернет-компаний и их комитеты по регулированию корпоративной политики также собрали индивидуальные взносы (в соответствии с федеральным запретом на прямые корпоративные вклады в избирательные фонды) и вложили в кампанию Хиллари Клинтон более 6,3 млн долларов, в то время как Трамп набрал менее 100 тыс.

Физические лица и комитеты политического действия потратили на политическую рекламу в Alphabet более 8,1 млн долларов, в то время как Amazon заняла скромное четвертое место — на ее долю пришлось примерно 1,4 млн долларов.

Спустя два десятилетия со дня своего создания Amazon сильно эволюционировала, перестав быть обычным книжным магазином. Теперь она продает все для всех: в ее спектре порядка 400 млн продуктов, включая собственные батареи, рубашки и детские салфетки.

Amazon управляет медиастудией и предоставляет облачные пространства своим клиентам, среди которых Центральное разведывательное управление. Для других поставщиков Amazon запустила торговую платформу Marketplace, сети доставки и логистики и платежный сервис. Компания, которую Джефф Безос запустил в 1994 году, теперь также выпускает популярную электронику, в том числе электронные книги Kindle и технологии голосового управления Alexa.

Взлет компании был поистине астрономическим. В этом году объем продаж Amazon составит не менее 173 млрд долларов, что почти в два раза больше, чем в 2014-м. В компании работают 542 тыс. человек — с середины 2016 года штат вырос почти вдвое, что частично объясняется сделкой с Whole Foods. Цена акций Amazon (NASDAQ: NASDAQ.AMZN) сейчас составляет $1100 — она удвоилась всего за 20 месяцев.

По всем меркам Amazon — фантастически успешная компания. Может быть даже чересчур успешная, добавляют критики. Трамп периодически предлагает ввести антимонопольные меры против гиганта интернет-торговли. В прошлом году он сказал о Джеффе Безосе:

«Он навлек на себя крупные проблемы с антимонопольным регулированием, потому что слишком многое брал под свой контроль».

В августе президент вернулся к этому вопросу, высказавшись о влиянии компании на локальных ритейлеров:

«Маленькие и большие города и целые штаты по всей территории США страдают — рабочих мест становится все меньше!».

Тем не менее в глазах большинства политиков Amazon остается потенциальным благом для экономики. Около 238 сообществ ответили на запрос компании о поиске места для нового головного офиса. Их нетрудно понять: по словам Amazon, проект стоимостью 5 млрд долларов предполагает вакансии для 50 тыс. человек и позволит создать «десятки тысяч дополнительных рабочих мест и и привлечет десятки миллиардов долларов дополнительных инвестиций», сообщает Financial Times.

В этом году Amazon собирается потратить около 13 млн долларов на лоббирование в федеральном правительстве по сравнению с 2,5 млн пять лет назад. В 2016 году к компании присоединился Сет Блум, адвокат-антимонополист с опытом работы на Капитолийском холме и в отделе юстиции.Хотя администрация Трампа одобрила покупку Whole Foods, проблемы Amazon никуда не делись.

Конгрессмен Кит Эллисон, заместитель председателя Демократического национального комитета, который выступает за развал всех цифровых игроков, говорит, что ритейлеру следует распрощаться с Amazon Web Services. Это бизнес облачных вычислений, который приносит компании 12 млрд долларов в год. Эллисон говорит:"Я думаю, что нужно заставить их продать крупные части бизнеса. Они слишком большие".

С ним согласен Кристол, в прошлом занимавший видные посты в администрации Рейгана и Джорджа Буша-младшего. Он утверждает, что господство техногенных гигантов ущемляет рабочих, потребителей и экономику в целом. Его проект New Center направлен на преодоление политической поляризации и поддерживает введение жестких мер для решения проблемы «монополистического поведения» в технологическом секторе.

Даже среди прорыночных консерваторов усиливаются настроения в пользу активного вмешательства правительства. Кристол утверждает:

«Как минимум, люди открыты к дискуссии о том, что концентрация влияния в одних руках — это проблема, даже если за нее пока не приходится платить потребителям».

Закон США не запрещает монополии — до тех пор, пока они возникают легальным путем. Но компании не могут использовать господство на одном рынке, чтобы захватить контроль над другим.

Органы по защите конкуренции в ЕС предприняли более агрессивные меры, чтобы повлиять на интернет-компании. Ранее в этом месяце ЕС приказал Amazon заплатить 250 млн евро по налоговой задолженности в Люксембурге.

Критики Amazon говорят, что роль платформы для электронной коммерции для более чем 2 млн других поставщиков и контроль над данными об их продажах оправдывают действия правительства.

В прошлом году Элизабет Уоррен, сенатор от Массачусетса, произнесла речь, которая снова пробудила интерес демократов к антимонопольным мерам, и заявила, что такие компании, как Amazon, предоставляют платформу, «от которой зависит выживание многих других компаний», и добавила: «Платформа может стать инструментом для уничтожения конкуренции». Amazon, в свою очередь, утверждает, что сталкивается с «напряженной конкуренцией».

Это не убеждает критиков. Контроль компании над данными клиентов дает «беспрецедентное преимущество для проникновения в новые отрасли и на новые рынки», — говорит Амир Кенигсберг, исполнительный директор и соучредитель компании Twiggle, которая продает программное обеспечение поиска и аналитики конкурентам Amazon.

Нет сомнений, что в основе успеха компании — инновации и удовлетворение потребностей клиентов. Но поглощение соперников, актуальных и потенциальных, тоже играет важную роль. С 2005 года Amazon приобрела более 60 компаний — некоторые из них пошли на сделку с неохотой, например, Zappos, интернет-магазин обуви.

Империя Джеффа Безоса в пяти графиках

«Это доминирующая платформа, причем вертикально интегрированная доминирующая платформа», — говорит Лина Хан. Ее статья в Yale Law Journal в начале этого года спровоцировала бурную дискуссию:

«Они действуют как вахтер, который не пускает на рынок новых участников».

По словам Хан, Amazon также оценивает товары и услуги — например, сервис доставки Amazon Prime, — ниже их себестоимости. Таким образом, ставя рост выше выручки, компания загоняет конкурентов в угол.

Клеланд утверждает, что антимонопольные органы могут возбудить дело против Amazon, и преобладающая интерпретация законодательства США говорит в их пользу.

Однако большинство аналитиков считает, что настоящий толчок к расформированию или ограничению технологических гигантов требует пересмотра антимонопольного права за последние 40 лет. Так называемая чикагская школа антимонопольной теории, которая фокусируется на потребительских ценах и инновациях, недостаточно подготовлена, чтобы справиться с господствующей тенденцией мира интернета, где победитель забирает все. Хан говорит:

«Обсуждение потребительских цен ставит под угрозу антимонопольное право. Эти платформы представляют новые проблемы».

Подготовила Тая Арянова

Читайте также:

Хотите узнать больше о гражданстве за инвестиции? Оставьте свой адрес, и мы пришлем вам подробный гайд

Пожалуйста, опишите ошибку
Закрыть
Что происходит на рынке? Будь в курсе!
Только у нас бесплатные котировки и все финансовые новости в одном месте.
Закрыть
Спасибо за регистрацию
Поставь лайк, чтобы мы и дальше могли публиковать интересные материалы бесплатно