Илон Маск: Гений или безумец?
AP Photo/Refugio Ruiz
Главная Аналитика, Tesla, Илон Маск, SpaceX, Беспилотные автомобили

Биограф Эшли Вэнс рассказывает о проблемах Tesla, SpaceX и SolarCity и их невероятном создателе.

Недавно Илон Маск поднялся на сцену в Гвадалахаре, Мексика, чтобы устроить представление, которого он ждал всю жизнь. Предприниматель, украсивший себя по такому поводу новыми усами, в очередной раз изобразил Тони Старка, заявив толпе космических энтузиастов, что он действительно планирует колонизировать Марс. Аэрокосмическая компания Маска, SpaceX, отправит на красную планету тысячи ракет и людей — возможно, уже через десять лет и, вероятно, потратив на это всего 10 млрд долларов. Конечно, кто-то из космонавтов умрет в процессе эксперимента. Другим придется доживать свои дни в... Впрочем, по этому вопросу Маск не особенно распространялся.

Глава SpaceX продолжает одурманивать планету Земля. Порой он кажется техно-мессией, существом, посланным к нам из будущего, чтобы спасти человечество от самого себя, порой — шарлатаном, скользким дельцом, выманивающим у дурачков-инвесторов деньги на все более грандиозные, затратные и рискованные проекты. Каждый раз, когда какая-то из его компаний теряет почву под ногами, у Маска словно есть наготове следующая захватывающая идея — новый вид транспорта, космический интернет или марсианская колония. Не пытается ли он отвлечь нас от тревожных показателей собственных компаний, или скептики — просто недальновидные люди, которые из-за своей боязни рискнуть мешают всем нам достичь фантастического будущего?

Невероятная история восхождения Илона Маска

В каком-то смысле у компаний Маска действительно большие проблемы. Весной водитель за рулем Tesla попал в аварию, находясь в режиме автопилота, и погиб, что заставило регулирующие органы и потребителей обратить пристальное внимание на безопасность технологии. Но даже если не брать это в расчет, автопроизводителю довольно часто не удается поддерживать запланированные темпы производства, а планы Tesla (NASDAQ: TSLA) по приобретению SolarCity ( NASDAQ: SCTY), еще одной компании Маска, которая занимается производством солнечных панелей, были приняты акционерами в штыки. Ведущие инженеры Tesla, как и два ее главных PR-идеолога, покинули компанию. У SpaceX только что взорвалась еще одна ракета, что делает будущее компании довольно шатким. Но Маск вместо того чтобы умерить свои амбиции, говорит о них все громче и позволяет себе яростные выпады против критиков в своем блоге и Twitter-аккаунте Tesla.

В Кремниевой долине Маском восхищаются, его любят и боготворят, но люди начинают задаваться вопросом, не взял ли он на себя слишком много. Если это так, беда не за горами: сейчас Маску, как никогда, есть что терять.

Tesla, SpaceX и SolarCity уже нельзя назвать экспериментами. Tesla и SolarCity — публичные компании. SpaceX превратилась в важного подрядчика не только для космической программы США, но и для стран и компаний по всему миру, которые видят в ней возможности вывести на орбиту свои спутники для общения, развлечений и задач национальной безопасности. Если его компании потерпят неудачу, это будет уже не просто история интернет-плейбоя, который спустил свои миллионы на странные прихоти. Десятки тысяч человек лишатся работы, миллиардный капитал будет уничтожен, а технический прогресс замедлится.

Мы уже знаем, как Маск ведет себя перед угрозой апокалипсиса. В 2008 году Tesla и SpaceX были всего в нескольких днях от полного коллапса. Пытаясь заставить работать свой первый автомобиль, Roadster, и благополучно запустить ракету SpaceX в космос, Маск потратил большую часть из 200 млн долларов, заработанных им на продаже PayPal (NASDAQ: PYPL). Ему пришлось занимать деньги у друзей, а родители его будущей жены, Талулы Райли, предложили перезаложить свой дом, чтобы его компании могли остаться на плаву (на это он не согласился). К тому же именно тогда Маск переживал развод со своей первой женой, Жюстин, который привлек очень много внимания. Он терпеливо переносил побои со стороны СМИ, которые когда-то его превозносили.

В чем секрет Илона Маска

Райли пишет в своей биографии, посвященной Маску:

«Он выглядел как сама смерть. Я помню, что думала: „Этот парень обязательно схлопочет сердечный приступ и умрет“. Казалось, он стоит на грани».

В этот период Маска мучили ночные кошмары промышленника. Райли вспоминает:

«Он физически страдал от боли. Во сне он наваливался на меня и начинал кричать».

Маск сбежал от этого темного периода своей жизни, как Гудини из горящей смирительной рубашки. Пока традиционные автопроизводители подавали на банкротство в условиях глобального экономического кризиса, он убедил инвесторов дать Tesla еще больше денег. Затем он убедил НАСА дать шанс SpaceX и ее ненадежным ракетам. Прошло более четырех лет тщательной разработки, и благодаря удаче и силе воли Tesla и SpaceX в некоторой степени обрели почву под ногами. В 2012 году Tesla выпустила седан Model S, который даже скептики в Детройте оценили как, возможно, лучший автомобиль всех времен. Ракета SpaceX успешно состыковалась с Международной космической станцией, а SolarCity стала публичной компанией. Постояв на краю пропасти, Маск осуществил, пожалуй, самую масштабную предпринимательскую кампанию в истории.

Стоит ли Маску пытаться колонизировать Марс

Именно с помощью Tesla мы получаем самое непосредственное представление о состоянии проектов Маска сегодня. Компания слишком долго пыталась наладить свое производство. Снова и снова Tesla опаздывает на рынок с новыми продуктами. Компания регулярно срывает прогнозы продаж и поставок из-за задержек на производстве, а ее автомобили за 100 тыс. долларов по-прежнему работают не совсем так, как надо. Не решив эти вопросы и даже близко не подойдя к получению прибыли, Tesla полным ходом продвигает строительство аккумуляторного завода в штате Невада, на который уходят огромные средства. Спекулянты, играющие на понижение акций Tesla, были на какое-то время раздавлены после запуска Model S, но давно вернулись с новыми силами; некоторые из них с уверенностью утверждают, что компания мчится навстречу гибели.

Маск отлично осведомлен обо всех этих проблемах и даже заигрывал с идеей, что не сможет справиться с ними в одиночку. Несколько лет назад он едва не сделал генеральным директором Tesla Тони Фаделла, отца iPod и бывшего генерального директора Nest. Фаделл вспоминает: «У нас с Илоном было несколько дискуссий о моей работе в качестве генерального директора Tesla». Маск обращался с похожей просьбой и к Тони Бейтсу, бывшему генеральному директору Skype (Бейтс не ответил на просьбу о комментариях). Правда, в итоге Маску перестала нравиться идея утратить полный контроль над компанией, поэтому и сегодня он занимается всеми проблемами лично. При любых сомнениях Маск привык надеяться только на себя.

Помимо финансовых и производственных проблем Tesla столкнулась с самым суровым кризисом в области PR со времен Roadster. Компания была в первых рядах пропагандистов технологии автопилота, и каждый раз, когда какой-то из ее автомобилей попадал в аварию, на нее обрушивался гнев разъяренной прессы. И на каждый несчастный случай Маск отвечал не выражением сострадания, а солидными статистическими выкладками, оправдывающими технологию. Это отпугнуло очень многих из тех, кто не привык к алгоритмическому мировосприятию Кремниевой долины.

Как я гонял свою Tesla в хвост и в гриву

У SpaceX дела шли лучше, хотя и ненамного. За прошедший год компания заметно укрепила свое положение — теперь она проводит запуски со впечатляющей частотой и к тому же научилась возвращать ракеты обратно на землю с такой регулярностью, что этот невероятный подвиг начал казаться обыденным. Но в начале сентября очередная ракета SpaceX взорвалась, что стало уже вторым взрывом при запуске примерно за 15 месяцев. Никто не погиб, но этот инцидент обеспечил богатую пищу для критиков SpaceX и насторожил даже ее самых лояльных клиентов. (Не бойтесь, мы отправляемся на Марс!)

Понятно, что у многих появляется все больше сомнений относительно Маска и его проектов. Возможно, он действительно упустил момент, и Tesla, SolarCity и SpaceX останутся в истории примерами непомерных амбиций.

Однако, посвятив годы изучению Маска, я считаю это маловероятным исходом. Мне кажется, что цинизм, окружающий его, является следствием прискорбного невежества.

Сейчас империя Маска гораздо прочнее стоит на ногах, чем в суровые дни 2008 года. Tesla, SpaceX и SolarCity превратились во вполне реальные компании с реальными заводами и десятками тысяч сотрудников. Маск завоевал достаточно доверия и достаточно популярности, чтобы привлекать средства почти без усилий, — а в крайнем случае его компании всегда может выкупить кто-то из его друзей-миллиардеров, разделяющих его устремления. Кроме того, его компании разработали технологии мирового класса, и в случае продажи за ними несомненно выстроится очередь желающих.

Сможет ли Tesla перейти от автомобилей к чистой энергии?

Компании Маска уже изменили мир высоких технологий. Электромобили стали реальностью во многом благодаря тому, что Tesla сумела продать десятки тысяч дорогих моделей, побудив BMW (XETRA: BMW), Audi (NYSE AMEX: NSU), Mercedes, Volkswagen (XETRA: VOW3) и других традиционных производителей предпринять что-нибудь в ответ. Ее программное обеспечение снова сделало автомобильную промышленность чем-то интересным. Всем без исключения автопроизводителям пришлось модернизировать компьютеры своих моделей и ускорить работу над системами автономного вождения.

SpaceX привлекает меньше внимания, но это, возможно, самое большое достижение Маска. Сложно придумать более патриотическую историю, чем рассказ о южноафриканском иммигранте, который использовал собственные средства, чтобы оживить аэрокосмическую промышленность США.

До SpaceX мысль о том, чтобы один человек пытался конкурировать с государствами, с их многолетним опытом работы и миллиардными бюджетами, казалась абсурдной. Теперь появилось уже несколько ракетных компаний, которые пытаются составить SpaceX конкуренцию по цене. А после падения стоимости вывода груза на орбиту возникли десятки других стартапов с новыми видами спутников, которые обещают изменить мир технологий — от картографии до медицины.

Благодаря своим инновациям в области транспорта, энергетики и освоения космоса Маск открыл новую индустриальную эпоху. Внезапно оказалось, что мир машин и транспортной инфраструктуры готов совершить качественный рывок. Мы не слишком преувеличим, заявив, что Маск играет важную роль в изменении мира.

Как Илон Маск построил свою империю

Мы забываем, что все проблемы Маска — дело его собственных рук. Каждый раз, когда его компании вроде бы достигают стабильности, Маск берет на себя все больше и обещает новые немыслимые вершины, стирая память о прошлых достижениях. Возможно, он вступил в порочную гонку с самим собой.

Уолл-стрит и случайные зрители часто находят подход Маска отвратительным, и их можно понять. Они хотят стабильных показателей прибыли на акцию и четкого делового разговора, а Маск, охваченный изобретательским пылом, больше говорит о том, как спасти человечество от забвения. Мало кто из нас согласился бы вести такую же жизнь, как он, или иметь дело с тем же уровнем риска. Но именно благодаря своему умению всегда балансировать на грани возможного он добился столь многого.

Читайте также:

Хотите узнать больше о гражданстве за инвестиции? Оставьте свой адрес, и мы пришлем вам подробный гайд

Пожалуйста, опишите ошибку
Закрыть
Free market quotes
Что происходит на рынке? Будь в курсе!
Только у нас бесплатные котировки и все финансовые новости в одном месте.
Закрыть
Спасибо за регистрацию
Поставь лайк, чтобы мы и дальше могли публиковать интересные материалы бесплатно